El vendedor no tiene derecho a la compensación

19-06-2008

Los empresarios y organizaciones de protección al consumidor han esperado con mucha inquietud la sentencia del Tribunal Europeo de 17 de abril de 2008, en relación a la controversia entre el Bundesverband der Verbraucherzentralen und Verbraucherverbände (Organización Federal de Centros de Defensa de los Consumidores de Alemania) contra la empresa Quelle A.G. La cuestión planteada es: Puede el vendedor pedir al cliente una compensación por un bien defectuoso que le fue vendido y que en el tiempo de restitución, ha sido utilizado por el cliente?

En agosto de 2002, la empresa Quelle AG vendió a una clienta un set de cocina para uso privado. A principios de 2004, la clienta constató que el aparato era defectuoso. Dado que el objeto no podía ser reparado, la clienta devolvió el aparato defectuoso a Quelle AG, otorgándole esta empresa un nuevo set de cocina. Sin embargo, Quelle reclamaba a la clienta el pago de 69,97 €, en concepto de compensación por el uso del bien.

La Bundesverband der Verbraucherzentralen und Verbraucherverbände reclamaba en nombre de la clienta la devolución del pago de 69,97€. Asimismo, Quelle debía prescindir del requerimiento de cobro por vender un recambio de un bien defectuoso.

El Tribunal Supremo Alemán se ocupó de este tema y constató que según lo establecido en § 439 IV con § 346 I y II nº1 BGB (Código Civil Alemán) existe el derecho a compensar al vendedor. Dado que los jueces del Tribunal Supremo albergaron dudas en cuanto a la compatibilidad de las normas del Código Civil Alemán con el derecho comunitario, el Tribunal Supremo suspendió el procedimiento y sometió aquella cuestión al Tribunal Europeo de Justicia.

El Tribunal Europeo de Justicia ha aclarado y constatado que las normas alemanas no son compatibles con la normas de derecho comunitario.

En el caso concreto, el Tribunal Supremo Alemán tendrá que decidir concluyendo que, la empresa Quelle debe rembolsar a su cliente 69,97 €. Por lo demás, el legislador está llamado a adecuar las normas del BGB (Código Civil Alemán), ya que actualmente, las leyes alemanas que tratan el tema de la compensación son contrarias a lo establecido en las normas de derecho comunitario.

Esta proclamación no queda limitada a Alemania: A los legisladores españoles también se les exigirá realizar una revisión al Código Civil.

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